维京人简介

维京人最初是来自挪威、瑞典和丹麦的多元化斯堪的纳维亚海员(尽管后来有其他民族参与其中),他们的袭击和随后的定居点对欧洲文化产生了重大影响,并远及地中海地区。790 – 摄氏度 公元 1100 年。维京人都是斯堪的纳维亚人,但并非所有斯堪的纳维亚人都是维京人。

维京人一词仅适用于那些为了通过掠夺其他土地获取财富而出海的人,该词主要由英国作家使用,不包括在其他文化中。大多数斯堪的纳维亚人不是维京人,那些与其他文化进行贸易的人被称为北方人、北欧人或其他表明他们起源的术语。

从公元 793 年开始,持续了接下来的 300 年,维京人掠夺了欧洲的沿海和内陆地区,并进行贸易远至东方的拜占庭帝国,甚至担任拜占庭皇帝的精锐瓦兰吉卫队。他们对所接触文化的影响几乎遍及生活的方方面面,尤其是在苏格兰、英国、法国和爱尔兰地区。他们建立了都柏林,在法国殖民了诺曼底(北方人的土地),在英国建立了 Danelaw 地区,并在苏格兰的许多社区定居。

斯堪的纳维亚文化实际上高度发达,维京人对其他国家的袭击只是文明的一个方面。

他们在冰岛和格陵兰岛的定居点将斯堪的纳维亚文化进一步传播到北大西洋,使他们处于进一步探索和殖民化的理想位置。维京人是第一批访问北美并建立社区的欧洲人。L’Anse Aux Meadows 的纽芬兰遗址已被肯定地确定为早期维京人定居点,而关于从缅因州到罗德岛甚至更南端的其他地点的争论仍在继续,作为早期维京人居住或至少访问过北美的证据。

尽管人们普遍将其想象为戴着角盔的战士,但这是不准确的。带角的头盔在战斗中是不切实际的,很可能只在仪式上佩戴。此外,尽管维京人是伟大的战士,而且他们的名字在今天几乎是战争、屠杀和破坏的同义词——流行媒体代表鼓励这种联系——但斯堪的纳维亚文化实际上已经高度发达,维京人对其他国家的袭击是只是文明的一方面。

姓名

“维京人”一词的起源至今仍为学者们争论不休。Kenneth W. Harl 教授代表了一种传统观点,即维京人“来自北欧语vik,意思是小海湾或小峡湾,海盗可以潜伏并掠夺商船的地方”(3)。语言学家 Henry Sweet 声称这个词源自古挪威语中的“海盗” (Whitelock, 222)。Peter Sawyer 教授认为这个词一定来自奥斯陆峡湾两侧的 Viken 地区,他写道:

这个地区非常有价值,因为丹麦人可以在那里获得挪威生产的铁。如果维京人这个词最初指的是维肯的居民,这似乎很有可能,这就可以解释为什么英国人,而且只有他们,被称为斯堪的纳维亚海盗维京人,因为英格兰是维肯人选择流亡作为掠夺者的自然目标。(8)

索耶指出,其他文化都用不同的名字称呼同一个人——但没有人称他们为维京人。爱尔兰的记录称他们为异教徒或简称为外国人,法国人称他们为北方人,斯拉夫人称他们为罗斯人(俄罗斯由此得名),而德国人称他们为 Ashmen,因为他们使用白蜡木造船。

维京人使用这个词 themselves 来指代以掠夺为目的的对其他土地的武装袭击活动。古北欧语短语fara i viking(“继续探险”)与为了合法贸易而进行海上航行有着截然不同的含义。当一个人决定“去维京”时,就是在宣布他打算加入袭击其他土地上有利可图的目标。

文化

维京文化是斯堪的纳维亚文化,社会分为三个阶级,Jarls(贵族)、Karls(下层阶级)和 Thralls(奴隶)。Karls 可以向上流动,而 Thralls 则不行。奴隶制在整个斯堪的纳维亚半岛广泛实行,被认为是维京人袭击其他土地的主要动机之一。

奴隶制在整个斯堪的纳维亚半岛广泛实行,被认为是维京人袭击其他土地的主要动机之一。

妇女在斯堪的纳维亚/维京文化中比在许多其他文化中拥有更大的自由。妇女可以继承财产,选择未婚生活地点和方式,在法律案件中代表自己,并拥有自己的企业(如酿酒厂、酒馆、商店和农场)。妇女是女神芙蕾雅或奥丁神 (没有男性宗教领袖)的女先知,并为人们解释众神的信息。

婚姻由氏族的男人包办,女人不能选择自己的配偶——男人也不能。女性的着装和首饰与她们社会阶层的男性相似,而且男女都没有戴耳环,这被认为是低等种族的矫揉造作。妇女负责抚养孩子和持家,但男人和女人都为家庭准备饭菜。

大多数斯堪的纳维亚人都是农民,但也有铁匠、军械匠、酿酒师、商人、织工、制琴师(制作弦乐器的人)、鼓匠、诗人、音乐家、工匠、木匠、珠宝商和许多其他职业。一个重要的收入来源是交易琥珀,这是他们拥有丰富的松树树脂化石。琥珀经常被冲上斯堪的纳维亚半岛周围的海岸,并被加工成珠宝或以半加工形式出售,尤其是卖给罗马和拜占庭帝国。

斯堪的纳维亚人和任何其他文化一样享受闲暇时光,他们会进行体育运动、棋盘游戏和有组织的节日活动。运动包括模拟格斗、摔跤、登山、游泳、投掷标枪、打猎、一种被称为赛马的奇观,其细节尚不清楚,以及一种被称为Knattleik的类似于曲棍球的野外运动。他们的棋盘游戏包括骰子、类似于国际象棋的策略游戏,以及国际象棋本身。

与人们普遍认为维京人肮脏、野蛮的形象相反,他们其实非常文雅,非常注重卫生和外表。一旦与东方建立贸易,维京领主就经常佩戴丝绸和昂贵的珠宝。他们梳着辫子,打扮得体,穿着精美的斗篷,戴着项链、臂带和腕带等制作精良的珠宝。

清洁不仅是财富和地位的标志,而且具有宗教意义。维京人确保始终保持手指和脚趾甲短,因为他们相信诸神的黄昏、诸神的黄昏和世界末日,在这时 Naglfar 船将出现在大蛇 Jormungand 释放的水面上。Naglfar 是用死者的钉子建造的,因此任何死于钉子的人都提供了造船材料并加速了不可避免的结局。

北欧宗教

世界末日是注定的,但人们仍然可以与之抗争。北欧诸神为人们提供了生命的气息,然后由每个人证明自己配得上这份礼物。大约在青铜时代初期(约公元前 2300 – 约 1200 年),随着日耳曼人的迁徙,北欧诸神来到斯堪的纳维亚半岛。这些凶猛的神知道他们的时间是有限的,并且充实地生活以充分利用它;鼓励他们的追随者也这样做。

北欧宗教信仰的主要来源是诗歌埃达,可追溯到公元 9 世纪和 10 世纪的口头传统,以及散文埃达(约公元 1220 年),这是一部基于更古老故事的故事集。在北欧的创世故事中,在世界被创造之前只有冰和一个名叫尤米尔的巨人,他靠着伟大的母牛奥杜姆拉的恩典生活。Audhumla 喂养 Ymir 的牛奶,这些牛奶从她的四个 *** 源源不断地流出,同时舔冰以维持自己的生计。她的舔舐解救了被困的神武里,武里随后生下了一个儿子,博尔。

博尔娶了霜巨人博索恩的女儿贝斯特拉为妻,她生下了奥丁、维利和维。这些神联合起来,杀死了尤弥尔,并用他的身体创造了世界。最早的人类是 Ask 和 Embla,在 Odin 将生命注入他们之前,他们没有精神或形式,而其他神灵则给了他们理性和 *** 。

众神创造的世界被理解为一棵巨大的树,被称为 Yggdrasil,包括九个存在位面。其中最著名的是米德加德(凡人之家)、阿斯加德(众神之家)和阿尔夫海姆(精灵之家)和位于米德加德下方的另一个领域尼夫海姆,那些不幸死去的人都去了那里。英勇的女性,尤其是那些死于难产的女性,前往仙宫的弗丽嘉大厅,与奥丁的妻子相伴,度过永恒,而在战斗中英勇牺牲的男性则前往奥丁的瓦尔哈拉大厅。

整个宇宙是在奥丁和其他众神打败霜巨人之后建立在秩序的基础上的。霜巨人生活在他们自己的领域 Jotunheim,但对 Asgard 和 Midgard 一直构成威胁。未来的某个时刻,毁灭大日来临,混乱四起;这一天被称为 Ragnarök,众神的黄昏。

当 Ragnarök 到来时,太阳将被狼 Skoll 吞噬,月亮将被他的兄弟 Hati 吞噬,世界陷入黑暗,与此同时,巨狼Fenrir将肆虐 Yggdrasil 的所有位面。海姆达尔神会吹响他的号角,召唤诸神参战,而奥丁则会召集瓦尔哈拉殿堂的所有英雄与众神一起保卫造物。众神英勇作战,但最终他们在战斗中倒下,整个宇宙都被火焰吞噬并沉入原始水域。虽然这是世界的尽头,但不是存在的尽头;一旦现在的世界被摧毁,一个新的世界就会被创造出来并从水中升起,整个循环会不断重复。

北欧诸神因信仰他们的人们的行为而受到尊重。在基督教到来之前,在斯堪的纳维亚半岛没有发现宗教等级制度的证据。被众神感动的女性被称为沃尔瓦,她们可以听到神圣的话语并将其翻译给其他凡人。虽然有一些神庙是为神而建的,但大多数崇拜似乎都是在自然环境中进行的,与某个神灵有某种联系。众神、创世和诸神黄昏的故事都是口头传播的,很久以后才被历史学家/诗人 Snorri Sturluson(公元 1179-1241 年在冰岛)记录下来。

造船与维京劫掠

北欧神话会影响维京文化并鼓励他们的袭击,因为维京人的生活效仿众神。勇敢的战士们出国与他们认为混乱而危险的势力作战。地中海和欧洲的宗教信仰是一位神和他的救世主之子,他们需要牧师、教堂、修女、书籍和规则来供奉,这对维京人来说似乎是荒谬和威胁的。基督教教义中没有任何东西与北欧意识形态产生共鸣。一旦斯堪的纳维亚人完全掌握了造船技术并开始“去维京”,他们就不会对他们遇到的基督教社区表现出怜悯,但早期在异国土地上的斯堪的纳维亚定居者经常接受这种新信仰。

来自斯堪的纳维亚半岛的雕刻品可追溯到 c。公元前 4000-2300 年表明人们此时已经知道如何造船。这些小船由桨驱动,没有龙骨,长途旅行很危险;尽管如此,仍有充分证据表明曾进行过此类旅行。造船业仅在大约 c 左右发展到小型渡船的这一阶段。公元前 300-200 年,直到使用罗马技术与罗马商人、凯尔特人和日耳曼商人互动后,才会进一步发展。公元 200-400 年。第一艘能够轻松航行的船被称为来自丹麦的 Nydam 船,建造于公元 2000 年。公元 350-400 年,尽管这艘船没有帆。

然而,早在龙骨或帆发展之前,许多斯堪的纳维亚商人就在欧洲建立了永久性社区,并融入了基督教文化,忘记了北欧众神的故事和他们古老的宗教习俗。哈尔教授指出,到公元 625 年,

斯堪的纳维亚人的西日耳曼族人皈依了基督教,并开始忘记自己的故事。公元 650 年至 700 年之间,新的基督教文化在英格兰、法兰克世界和弗里西亚出现,导致斯堪的纳维亚中心地带与前罗马帝国的新国家之间的分道扬镳。(25)

这种“分道扬镳”很大程度上是由于宗教理解和行为上的差异。基督教的神被认为是无所不能、无所不知和无所不在的,这与北欧诸神有很大的不同,北欧诸神和其他异教一样,每个人都有自己的专业领域、自己的生活和关注点,他们的行为解释了可观察到的世界以基督教神所没有的方式。对于维京人来说,宇宙充满了神灵和超自然的能量,这为充满挑战的冒险世界注入了活力,而对于基督徒来说,宇宙则由一位掌管堕落罪恶世界的神灵统治;这种世界观的差异影响了维京人如何对待他们在袭击中遇到的基督徒。

北欧战士杀死手无寸铁的平民并夺取他们的财产会被认为是不光彩的,但这正是维京人在公元 100 年前后所做的事情。公元 793-1100 年。他们之所以能够这样做,是因为他们掠夺的人不是北欧人,不受相同信仰的约束,因此维持维京社会的规则不适用于他们。

公元 793 年,当维京人第一次来到不列颠并洗劫了林迪斯法恩修道院时,他们杀害了他们发现的每一位僧侣,并带走了所有有价值的东西;如果被杀的是北欧人,这将被视为严重的罪行,但实际上,僧侣只是获得财富的障碍,而且,很明显,如果他们很容易在自己礼拜场所的围墙内被杀死。

扩展与遗产

维京人对基督教社区的袭击,就像几个世纪前匈奴人对罗马帝国的袭击一样,被欧洲基督徒解释为上帝对他的子民的罪恶的愤怒。在英国,阿尔弗雷德大帝(公元 871-899 年)将进行教育改革,以改善他的人民并安抚他的上帝。他还把接受基督教信仰的洗礼作为与维京人签订的条约的规定。当阿尔弗雷德在公元 878 年的爱丁顿战役中击败古斯鲁姆领导的维京军队时,古斯鲁姆和他的 30 名首领不得不接受洗礼和皈依。

法国的查理曼大帝(公元 800-814 年)采取了更为积极的路线,试图通过军事行动强行将斯堪的纳维亚人基督教化,这些军事行动摧毁了北欧信仰的圣地,并将基督教确立为敌对民族的敌对信仰。查理曼大帝的努力已被许多历史学家引用为维京人野蛮袭击的主要动机,但这一说法并未考虑公元 793-800 年间对英国和爱尔兰的袭击。然而,毫无疑问,查理曼大帝的福音派圣战对鼓励斯堪的纳维亚人接受基督教没有多大作用,只会导致敌意和更大的分裂。

在欧洲维京时代的早期,海上掠夺者一开始只是海盗,但他们最终会在有魅力和技术娴熟的军事领袖的领导下成为一支伟大的军队,征服大片领土并建立社区,最后与当地人口。

维京时代因传奇的北欧领袖而闻名,例如 Halfdan Ragnarsson(也称为 Halfdane,约公元 865-877 年)、他的兄弟Ivar the Boneless(约公元 870 年)、Guthrum(约公元 890 年)、Harold Bluetooth ( c. 985 CE), 他的儿子 Sven Forkbeard (986-1014 CE), Cnut the Great (1016-1035 CE) 和 Harald Hardrada (1046-1066). 当时其他著名的北欧探险家是埃里克红(死于公元 1003 年)和莱夫埃里克森(死于公元 1020 年左右),他们探索并定居了格陵兰和北美。

维京人从未在战斗中被集体击败,也没有一次交战结束维京时代。大多数学者一致认为维京时代结束的日期是公元 1066 年,当时哈拉尔德·哈德拉达 (Harald Hardrada) 在斯坦福桥战役中被杀,但维京人的袭击在该日期之后仍在继续。导致维京时代结束的因素有很多,但公元 10 世纪和 11 世纪斯堪的纳维亚半岛的基督教化无疑是最重要的因素之一。北欧宗教是伟大的异教信仰体系中最后一个落入基督教的,一旦落入基督教,新信仰就再也没有灵感让人们“去维京”了。

维京人影响了他们所接触到的每个国家的文化,并以各种可以想到的方式影响了他们,从建筑到语言,从基础设施到诗歌和地名,从军事改革到衣食,当然还有战争和造船领域。中世纪的作家经常将维京人描绘成凶残的异教徒的劫掠团伙,到公元 20 世纪初,维京人将被重新想象成高贵的野蛮人,而这通常是当今对他们的描绘方式。然而,维京人实际上两者都不是。他们是一个有教养和老练的战士阶层,基于他们的宗教信仰,他们明白,为了个人利益而掠夺其他土地,他们可以赢得一切,也不会失去任何东西。

参考文献

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Lindow, J.北欧神话:神明、英雄、仪式和信仰指南。牛津大学出版社,2002 年。

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Somerville, AA & McDonald, RA维京时代:读者。多伦多大学出版社,高等教育部,2014 年。

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